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La arquitectura civil y calles de la villa

Casa Consistorial En la Plaza de España ( antes Plaza de la Cons- titución ), se encuentra la Casa Consistorial de Escalante, magnífico edificio con elementos de diversas épocas. Probablemente el más antiguo sea un arco apuntado de largas dovelas bajo el soportal, del siglo XV. La fachada hecha en mampostería, con su bello pórtico, es obra del siglo XVI, destacando los amplios arcos escarzanos. Durante el siglo XIX, alojó a tropas españolas y francesas y después cumplió funciones como posada, bodega y cala- bozo. Todo ello precisó que a finales de siglo se realizaran importantes reformas y reparaciones. En el interior del Ayuntamiento se encuentra un importante Archivo Monumental que recoge do- cumentos sobre la villa desde el siglo XVI. En cuanto a la Plaza de España, podemos afirmar que es el centro social y administrativo de Escalante, muy amplia y hermosa. Posible- mente cerca del ayuntamiento estuvo la torre de la familia Ceballos. En esta plaza confluyen varias calles, llenas del sabor popular de una villa con un relevante pasado medieval, como es el caso de las calles Ramón y Cajal, Sol, General Dávila o la calle San Juan, nuestro próximo destino. Palacio de los Guevara Continuamos el recorrido por la villa de Escalante en la Calle Mayor, ya citada en el siglo XVI y que probablemente ya era conocida así en la Edad Media. Por esta calle se extendía el conjunto se- ñorial de la familia Guevara, uno de los linajes más importantes de esta zona de Trasmiera. Pese a los profundos cambios que ha sufrido la Calle Mayor en época moderna, se siguen conser- vando el Palacio de los Guevara y la casa de Agüero, con su hospital para peregrinos. Las armas que figuran en el Palacio de los Gue- vara corresponden a la familia del mismo apellido, condes de Escalante desde 1627 y a la familia Santelices, marqueses de Chiloeches. En el escudo, que viene timbrado con corona de marqués y montado sobre la Cruz de Santiago, se observa en los cantones superior derecho e inferior izquierdo un castillo donjonado ( armas de Santelices ), en los cuarteles tres bandas cargadas con cinco armiños y cinco paneles en sotuer ( armas de Gue- vara ) y en punta las armas de Velasco. El edificio es del siglo XVII, de planta rectangular, con dos pisos y arcaduras sobre pilares cuadrados. Antiguamente contaba también con dos torres en los laterales. Al parecer, los Guevara son una estirpe muy antigua, que tras genera- ciones heredó posesiones en Escalante. Según García Salazar: "De la generación de los dose Pares de Francia, vino un cauallero que pobló en Alava, que traya las armas que traen los Duques de Bretaña, e fizo el castillo que llaman Altamira e palacios de Guevara".   Casa de los Agüero Aún en la Calle Mayor, encontramos la casa de los Agüero, un conjunto formado por la casa de este linaje en Escalante, la ermita de Nuestra Señora de Consolación y el lugar donde estuvo un antiguo hospital para peregrinos. La ermita fue fundada por la familia Guevara a principios del siglo XIV y tras estar más de un siglo en estado ruinoso se reparó en torno a 1950. Nada queda ya del hospital para peregrinos que había en Escalante. En cuanto a la casa de los Agüero, es un edificio construido en la segunda mitad del siglo XIX. Casa de Lamadriz La calle Ramón y Cajal es una de las principales de Escalante. A lo largo de la misma podemos ver diversos ejemplos de casas del siglo XIX y principios del XX. Pero sin duda, la más destacada es la casa de la familia Lamadriz, una de las más antiguas de Escalante, posiblemente de finales del siglo XVI y unos de los poquísimos ejemplos de arquitectura civil que de este siglo se conservan en Cantabria. La casa tiene dos pisos de mampostería y portadas de arcos escarzanos, además de un escudo en una esquina con águila explayada, árbol, castillo donjonado y ondas de aguas ( armas de Lamadriz ). El mirador de la fachada y los de los laterales son añadidos posteriores. Una prueba de la importancia de este linaje en Escalante es el hecho de que poseían una capilla en la iglesia parroquial. Calle San Juan Se trata de una de las calles con más sabor popular de Escalante. Está formada por una preciosa alineación de casas típicas, con sus solanas montañesas, todas orientadas hacia el este. En la Calle San Juan encontramos desde cons- trucciones de principios del siglo XX hasta casonas nobles del siglo XVIII. De entre estas casas más antiguas, destacaremos dos: La primera conserva de principios del siglo XVIII el piso inferior, con un bello arco carpanel. El piso superior con solana debió ser reformado a principios del siglo XX. La otra casa está al final de la calle. Se trata de una casona noble aunque no sabemos a que familia perteneció. El soportal tiene dos arcos carpaneles sobre pilar toscano.   Otras calles de Escalante Muchas otras calles cercanas a la Plaza de España merecen ser visitadas por conservar edificaciones de los siglos XVII y XVIII, así como elementos góticos en puertas y ventanas, testimonios que aún perduran del Escalante medieval. Calle Puente Somaza Muy próxima a la casa consistorial está la calle General Dávila, con algunas de las casas más antiguas de Escalante. Así encontramos una casa con soportal en el piso bajo, apoyado sobre un tosco pilar de cantería. El piso superior tiene pocos vanos y la entrada viene adornada con un arco escarzano, pudiendo datar la obra original del siglo XVII. Las calles de La Bien Aparecida ( patrona de Canta- bria ) o Trasmiera ( demarcación territorial en la que se encuentra Escalante ) son buenos ejemplos de hi- leras de casas populares del siglo XIX con sus ca- terísticas balconadas de madera. La calle Puente Somaza, citada ya en 1595, sigue manteniendo su peculiar encanto con algunas casas del siglo XVIII en las que destacan las portadas de arco carpanel. Calle de la Bien Aparecida La calle de la Audiencia toma su nombre del edificio que aquí se encontraba. Ya es citado en el siglo XVI, como el lugar donde el escribano desempeñaba su oficio. Actualmente, se conserva un edificio de importantes dimensiones y forma cúbica que parece datar de finales del siglo XVIII o principios del XIX. Posiblemente se trate de la reedificación de la citada Casa de la Audiencia. Otros barrios: Casonas y arquitectura popular Casona de Jado Visitando otros barrios alejados del núcleo central de la villa de Escalante descubriremos una bella arquitectura popular, destacando como ejemplo la pequeña plazuela que formas las casas de Noval o alguna casa de pescadores en el barrio de Riaño. La cabaña ganadera también aparece representada en las praderías de Escalante. Muy destaca- do es el barrio de Baranda, donde se encuentran mas caso- nas nobles. como las de Jado, Castillo, Venero o Puente Somaza. En San Pedro, se encuentra la casa escudada de Santelices, junto a la capilla, prácticamente en ruinas. An- teriormente existió aquí la torre de Santelices. Más informa- ción en la sección de barrios. Barrio Noval Barrio Noval Cabaña en la Mies de Castanedo Molino de Cerroja Concluimos el repaso monumental con el molino de Cerroja, un mo- lino de marea de los varios que existieron en Escalante y posible- mente el más antiguo de Europa. Se tiene constancia de que ya estaban en funcionamiento en el año 1047, simultáneamente a los aparecidos en el Adriático y anteriores a los construidos en Dover. Aprovechando las mareas y la presa que le rodea, almacenaba el agua que permitía después mover las piedras que molían los ce- reales y generaban las diferentes harinas que servían de sustento para la población de Escalante y también de la comarca. Estuvo operativo hasta mediados del siglo XX, al igual que otros molinos, estos fluviales, de los que también se conservan restos, caso del de Riomolino. El molino de Cerroja fue restaurado recientemente.
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